近乎完美的传奇重新定义英格兰足球

当地时间10月21日,英格兰与曼联足球名宿博比·查尔顿爵士与世长辞,享年86岁。

“从没有哪位足球选手像他这么受欢迎。无论是做人还是作为球员,他都近乎完美。”执教曼联20余年的传奇教练马特·巴斯比曾如此评价博比·查尔顿。正是巴斯比在1954年将查尔顿招入曼联,师徒俩共同带领名噪一时的“巴斯比男孩”夺得1967-68赛季欧冠冠军,曼联成为第一家登顶欧冠的英格兰俱乐部。

博比·查尔顿不是如贝利、马拉多纳、梅西这样跨越时代与地域的超级巨星,但他是英格兰足球真正的传奇。三狮军团的世界杯冠军与曼联的欧冠冠军,标志英格兰足球进入一个全新的时代,而不只是以现代足球诞生地为傲。

作为一位全能攻击手,博比·查尔顿留下的一连串纪录保持了数十年:代表曼联最多出场次数(758场),2008年才被吉格斯打破;代表曼联最多进球(249球),2017年为鲁尼刷新;他迄今仍是为英格兰队进球第三多的球员(49球),2015年时被鲁尼超越。

博比·查尔顿在1970年世界杯后从英格兰队退役,1973年离开了效力19年的曼联,他把球员时代最美好的一切都献给了这两支球队。挂靴后,博比·查尔顿长期担任曼联董事会成员与全球大使,他多次来访中国,并在1989年将17岁的宿茂臻选去曼联青年队,只可惜最终因球员受伤而失去缘分。

1937年出生在英格兰东北部煤矿小镇阿星顿时,博比·查尔顿的未来是可预见的:继承父业成为矿工,或者努力进入足球界。他的足球天赋来自母亲伊丽莎白的米尔伯恩家族,其母有四位为职业俱乐部效力的亲兄弟,表兄杰克·米尔伯恩更是二战后英格兰最耀眼的足球明星。比起毫无兴趣的父亲鲍伯,伊丽莎白非常支持儿子参与足球运动。不过在那个足球尚未市场化的年代,大部分职业球员的收入未必高于矿工,博比的大哥杰克·查尔顿在与利兹联队签约前就已随父亲下矿工作。杰克·查尔顿同样是1966年那支英格兰队的主力,他已于三年前去世。博比·查尔顿离去后,1966年世界杯决赛出场的11名英格兰选手中,仅杰夫·赫斯特一人仍然在世。

1954年成为职业球员,1956年在曼联上演首秀,1957年夺得英格兰顶级联赛冠军,博比·查尔顿一帆风顺的足球生涯与人生,却在1958年2月6日遭遇生死时刻。曼联队在贝尔格莱德参加完欧冠联赛后乘机返回英国,航班在慕尼黑机场起飞时发生空难,23人不幸遇难。罹难者中包括八名曼联球员、三名教练和工作人员、两名随访记者。博比·查尔顿在事故中受伤,被门将哈里·格雷格拼命拖出燃烧的飞机残骸,方才躲过一劫。

空难令曼联队损失了半数主力,博比·查尔顿的密友邓肯·爱德华兹在医院与死神抗争了15天后未能赢得“比赛”。这场空难是博比·查尔顿一生的梦魇,他在自传中写道:“那个问题始终会闯进我的脑海:‘为什么是我?为什么是我活了下来?’”没人能够回答。人们只会看见博比·查尔顿带领残缺的曼联重新开始攀登,直至征服巅峰。

在救命恩人哈里·格雷格于2020年2月16日去世后,慕尼黑空难曼联方面幸存者仅剩博比·查尔顿一人。如今,“巴斯比男孩”们在天堂重聚。

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